早報記者固態硬碟原理 張喆
  美國將加大辦公室出租參與北極事務的力度。
  美國國務卿克裡14日表示,不久將任命一名負責北極事務的特別代表。去年4月,克裡也做過類似的表態。據美國媒體報道,因美國國會內兩位來自阿拉斯加州參議員的持續施壓,克裡已連續兩年承諾設立“北極大使”,但迫於國會內保守派阻撓,美國政府至今尚未批准《聯合國海洋法公約》,因此美國在北極事務上是否與國際固態硬碟組織合作,多年來一直是美國國會內爭論的焦點。
  由於美國將於2015年接替加拿大,擔任為期兩年的北極理事會輪值主席國一職,分析認為,美國北極事務的特別代表將會在今年確定燒烤,但其權限與層級仍未可知。
  日本也設“北關鍵字極大使”
  阿拉斯加州是美國唯一深入北極圈的領土,該州多年來要求美國聯邦政府能在北極事務上採取“更積極”態度,代表該州的兩位參議員馬克·貝吉克與利莎·慕考斯基雖分屬民主與共和兩黨,但在北極問題上持相同立場,兩年內已多次致函美國總統奧巴馬,要求其儘快設置“北極大使”,全權處理美國在北極的事務。
  北極理事會八國(加拿大、丹麥、芬蘭、冰島、挪威、瑞典、俄羅斯和美國)中已經有6個國家設立了北極大使或北極事務特別代表,國土不在北極圈內的日本也在去年設立了“北極擔當大使”,此外,去年5月,中國、日本、韓國、印度、新加坡和意大利獲得北極理事會正式觀察員國身份,都讓貝吉克與慕考斯基感到了緊迫感。
  克裡昨日在一封回給兩位參議員的公開信中表示,他將挑選一名“具有才幹”的高級別官員擔任這一職務。北極在地緣政治、經濟、氣候、環境和國家安全上對美國和世界而言具有“巨大和日益重要的”意義。克裡在信中說,“在地緣政治、經濟、氣候、環境等與美國休戚相關的國家安全問題上,北極的戰略意義與日俱增。美國到了重新考慮自身北極戰略的時刻。”
  克裡表示,他和奧巴馬總統致力於提升美國對北極地區的關註度並採取更多努力,以便跟上北極“快速變化”所帶來的“機遇和後果”。他說,幾乎所有美國優先考慮的事項都關聯這一地球上變化最快的地區。
  克裡說,美國聯邦政府願意與來自阿拉斯加的國會代表一同努力,加強美國在北極問題上的密切合作。
  美未加入海洋法公約
  貝吉克與慕考斯基都對克裡的聲明表示歡迎,但他們都指出,克裡的回信仍然像去年一樣,未具體說明任命時間與人選。慕考斯基從2008年開始就不斷寫信要求奧巴馬制定“富有遠見的”北極戰略,她說,克裡的回信令她看到了與加拿大等國競逐的希望。今年1月,加拿大開始建設連接北冰洋地區與北美大陸的航道,以便將北極地區豐富的油氣資源運入該國。
  去年4月,克裡在回覆兩人類似要求的公開信中稱,由於中國和俄羅斯已經在竭力向北極挺進,在利用北極潛在的水下資源的競爭中美國可能已經落後。他說,為了保護美國在該地區的利益,美國有必要任命北極大使。當時他在信中呼籲美國國會儘快批准簽署《聯合國海洋法公約》。克裡警告,如果美國再置身國際海洋法之外,就無法在北極事務上有所作為。
  到目前為止,《聯合國海洋法公約》是對北極權利主張的重要法律依據。布什政府曾經敦促國會批准美國加入《聯合國海洋法公約》,如果參議院批准,美國就能加入該公約所設置的委員會,從而對俄羅斯的主張享有表決權。奧巴馬自2008年當選美國總統以來,一直強烈敦促參議院批准《聯合國海洋法公約》,以增強美國在大陸架資源開發、海底礦藏開采、保障航行自由、介入海洋爭端等方面的能力,以獲取更大的經濟、外交和安全利益。但自1982年《聯合國海洋法公約》通過以來,美國國會內以共和黨保守派為首的議員始終阻撓通過該公約,他們認為,《聯合國海洋法公約》賦予國際組織在採礦方面太大權力,而且美國可能被迫繳納油氣資源開發的收益等,使主權受損。
  美軍加快北極計劃
  不過,美國一直沒有放慢爭奪北極的腳步。
  去年12月,美國國防部首度發佈《北極戰略》,擬將其作為美國處理北極地區安全和利益問題的行動指南。國防部表示,該戰略在支持美國總統於去年5月發佈的《發展北極地區國家戰略》的基礎上,進一步明確了國防部在該地區的發展方向,即確保該地區的“和平、穩定發展”。為實現這一戰略,美國國防部將努力規劃發展北極地區的海軍力量和基礎設施。
  五角大樓的高級官員透露,促成《北極戰略》的真正原因並非該地區已存在安全威脅,而是近年來的氣候變化致使北極冰層融化,更多經過北極的海上新航線即將開通,這將加速該地區商業運輸和旅游業的發展。同時,今後對北極地區的資源開采也將增加,這意味著將有更多的事故和風險發生。
  實際上,在此之前,美國已經在阿拉斯加州部署了更為先進的武器,如第一批導彈防禦系統的攔截導彈,最先進的F-22“猛禽”戰鬥機等。同時,美國還通過北約對俄羅斯在北極的活動進行監視。根據公開數據,目前美國國家導彈防衛計劃已經部署的反導彈道導彈主要在北極圈內與加拿大緯度相當的阿拉斯加地區。
  美國海軍首席海洋學家和導航專家喬納森·懷特曾表示,海軍早在2009年就已制定了第一份開發北極的計劃和“路線圖”,但北極水域裸露的海水面積在本世紀20年代中葉之前會大幅增加,這要求美軍必須調整原有的“路線圖”。此前,美國海軍領導人曾有意在本世紀30年代中葉前將軍艦部署到北極水域,但現在決定加快這一進程,將時間提前10年,也就是在20年代中葉達到該目標。
  (原標題:美國或今年任命北極事務特使)
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